손정의 '끝없는 쿠팡 사랑'···1조1000억 이어 또 2조2500억 투자
손정의 '끝없는 쿠팡 사랑'···1조1000억 이어 또 2조2500억 투자
  • 민병무·임유정 기자
  • 승인 2018.11.21 08:21
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3년새 1조7400억 영업손실 냈지만 "쿠팡은 혁신적 인터넷 기업" 3년전보다 2배 더 베팅
쿠팡이 소프트뱅크 비전펀드로부터 2조2500억원의 투자를 받는다. 김범석 쿠팡 대표(오른쪽)와 손정의 소프트뱅크 그룹 회장 겸 CEO가 이번 투자 결정 이후 도쿄에 위치한 소프트뱅크 그룹 본사에서 기념 촬영을 하고 있다. /사진제공=쿠팡

손정의 회장이 또 '끝없는 쿠팡 사랑'을 보여줬다. 쿠팡은 손정의 회장이 이끄는 일본 소프트뱅크로부터 2조원이 넘는 대규모 투자를 다시 한번 유치했다.

최근 수년간 영업적자가 이어진 쿠팡은 새로 수혈받은 자금을 바탕으로 물류·결제 플랫폼 분야 신사업에 속도를 내며 '한국판 아마존'을 향해 한발짝 더 도약할 계획이다.

쿠팡은 20일 밤 보도자료를 내고 일본 소프트뱅크 비전펀드로부터 20억 달러(약 2조2500억원)의 투자를 받게 됐다고 밝혔다. 소프트뱅크 비전펀드는 100조원 규모의 세계 최대 기술투자펀드다.

이는 2015년 6월 소프트뱅크 그룹의 10억 달러(1조1000억원) 투자 이후 이뤄진 추가 투자다. 손 회장은 3년 전 보다 무려 두배 더 베팅한 것이다. 해당 투자금은 국내 인터넷 기업 가운데 사상 최대 규모다.

손정의 소프트뱅크 그룹 회장 겸 최고경영자(CEO)는 "김범석 쿠팡 대표가 보여준 거대한 비전과 리더십은 쿠팡을 한국 이커머스(전자상거래) 시장의 리더이자 세계에서 가장 혁신적인 인터넷 기업 중 하나로 성장시켰다"며 "고객들에게 계속해서 더 많은 가치를 제공하고 있는 쿠팡과 손잡게 돼 자랑스럽다"고 말했다.

김범석 쿠팡 대표는 "우리는 소프트뱅크와의 파트너십에 힘입어 데이터와 물류, 페이먼트(결제) 플랫폼을 혁신할 것이다"라며 "고객이 점점 더 '쿠팡 없이 어떻게 살았을까'라고 생각하도록 만들 것이다"라고 말했다.

쿠팡은 이번에 유치한 투자금을 바탕으로 물류 인프라 확대, 결제 플랫폼 강화, 관련 소프트웨어 개발 등에 집중할 예정이다. 

한국 이커머스 시장은 세계 5위 규모로 세계에서 가장 빠르게 성장하는 시장으로 평가받는다.

쿠팡은 미국 하버드대를 졸업한 김 대표가 2010년 세운 창업 9년 차 기업이다. 처음엔 인터넷상에서 사람들을 모아 공동 구매를 하면 할인해주는 소셜커머스 업체로 시작했지만, 올해 매출은 2년 전보다 두 배 이상 증가한 5조원에 이를 것으로 전망된다.

현재 쿠팡은 1억2000만종의 상품을 판매하고 있으며 이 중 400만 종은 로켓배송을 통해 주문 다음날 바로 받아볼 수 있다. 올해 9월 기준 로켓배송 누적 배송량은 10억개를 넘었으며 하루 평균 배송량은 100만상자 이상이다.

그동안 쿠팡은 자체 결제 서비스인 로켓페이와 신선식품 전문 배송 서비스인 로켓프레시, 배송인력의 근무시간이 자유로운 쿠팡플렉스 등 다양한 시도를 이어왔다.

2015년 5500명 수준이던 쿠팡의 직간접 고용 인원은 올해 2만4000명 수준으로 늘었다. 현재 쿠팡의 전국 물류센터는 연면적이 축구장 151개 넓이에 이른다.

다만 쿠팡이 사업 다각화를 통한 외형 확대에 나선 사이 최근 3년간 누적 영업손실은 1조7458억원에 달했다.

영업손실 규모는 2015년 5470억원, 2016년 5600억원, 지난해 6388억원으로 해마다 증가했다.

지난해 2조6846억원의 매출을 냈지만, 영업손실이 사상 최대 규모를 기록하면서 자본잠식 상태에 빠졌다.

쿠팡이 이번 추가 투자 유치를 통해 현금 유동성을 확보함으로써 보다 광범위하고 빠른 속도로 신규 사업에 나설 것으로 전망된다.

업계 관계자는 "적자에 시달리던 쿠팡이 이번 투자로 인해 당분간 숨통이 트일 것으로 보인다"며 "손 회장이 쿠팡의 성장 속도와 그 규모에 주목한 것 같다"고 말했다.

한편 '될성 부른 떡잎'을 알아보는 손 회장의 눈썰미는 벤처업계의 전설이 됐다.

손 회장은 18년전인 지난 2000년에 관광가이드였던 마윈의 아이디어를 듣고 단 6분만에 2000만달러를 투자하기로 결심했다. 반드시 돈이 된다는 '사업가의 촉'이 발동한 것이다.

그후 손 회장이 투자한 회사는 승승장구하며 중국 전자상거래 시장의 80%를 차지하는 알리바바 그룹으로 성장했다. 손 회장이 알리바바 투자로 벌어들인 돈은 700억달러(8조6000억원)에 달하는 것으로 추정된다.

손대는 것마다 대박행진을 벌여 '아시아의 워런 버핏'으로 불리는 손 회장이 이번에 다시 쿠팡에 2조2500억원에 달하는 거액을 투자해 화제가 되고 있다.

 


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